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열대 드림 센터

각 시설 소개열대 드림 센터식물 특집 > 큰가시연꽃

큰가시연꽃

큰가시연꽃이란?

수련과 중에서 가장 거대한 큰가시연꽃. 브라질, 아마존 유역과 파라과이, 아르헨티나에서 자생하는 거대 수생식물입니다. 잎 1장의 지름은 1.5m에서 2m 정도나 되며, 어린 아이가 타도 가라앉지 않을 정도로 부력이 크다고 알려져 있습니다.

큰가시연꽃의 종류는 3종류. 열대 드림 센터에서 보실 수 있는 것은 파라과이 가시연꽃[왼쪽 아래]과 큰가시연꽃[오른쪽 아래]입니다.

파라과이 가시연꽃(학명:Victoria cruziana Orb.)의 특징은 잎 가장자리가 높게 뒤로 젖혀져 있고 잎 뒤가 연한 녹색입니다.

큰가시연꽃(학명:Victoria amazonica J.De C.Sowerby)의 특징은 잎의 가장자리가 낮고 잎 뒤가 적갈색입니다. 1800년경에 발견되었고 영국 식물원 등에서 재배를 시도하여 마침내 성공했습니다.

큰가시연꽃 꽃에 숨겨진 비밀!

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큰가시연꽃의 꽃은 2일에 걸쳐 밤에 개화합니다.

꽃은 밤에 피고 낮에는 꽃잎을 닫으며 다음 날 밤에 다시 핍니다. 첫째 날 꽃은 하얗고 향기가 있으며, 둘째 날 꽃은 핑크색으로 변하며 향기가 거의 없습니다.

이러한 습성은 곤충과 밀접한 관계가 있습니다.

우선 어두운 밤에도 꽃의 강한 향기에 유혹되어 많은 벌레들이 모입니다. 벌레들이 꽃 안에 몰래 들어가서 식사를 하고 있는 사이에 아침이 옵니다. 꽃이 천천히 닫히면서 동시에 벌레들도 꽃 안에 갇히게 됩니다.

다음 날 이틀째 밤에 다시 꽃이 피면 벌레는 화분투성이. 드디어 해방된 벌레는 다음 꽃을 찾아 날아오릅니다. 그러나 이때 찾아가는 것은 다시금 개화 첫날인 향기가 나는 흰 꽃.

이렇게 다른 꽃 사이에서 화분을 곤충에게 나르게 하며 튼튼한 씨앗을 맺도록 하고 있는 것입니다. 큰가시연꽃의 지혜가 대단하네요!
열대 드림 센터에서는 온도 관리 등을 실시해 큰가시연꽃의 꽃이 수시로 피어 있습니다.

이미지는 큰가시연꽃의 개화를 이틀간 촬영한 것을 연속 재생한 것입니다. 야간의 조명 관계 상 약 80% 정도만 핀 상태이지만 꽃잎의 움직임을 잘 알 수 있습니다

큰가시연꽃의 큰 잎은 작은 생물을 키운다!

빅토리아 온실

평평한 잎 뒷면에는 날카로운 가시와 그물코로 된 굵은 엽맥이 있습니다. 엽맥 사이에는 공기가 모여 잎을 띄우는 힘이 됩니다.

엽맥 자체에도 공기가 모여 있어 그것이 부낭 역할을 하기 때문에 20kg 정도의 물건을 올려도 꿈쩍도 하지 않습니다.

또, 물고기에게 잎을 먹히지 않도록 날카로운 가시로 몸을 지키고 있습니다. 이처럼 큰 잎을 수면 가득히 펼쳐 태양의 빛을 받으며 혹독한 생존 경쟁을 이겨 내고 있는 것입니다.

현지 아마존에서는 작은 물고기 등이 큰 잎을 방패막이로 이용하고 있습니다. 이를 노려 큰 물고기가 찾아오고 잎 위에서는 큰 물고기를 먹으려고 새들이 기다리고 있습니다. 그뿐 아니라 새들은 잎 위에 둥지를 만들어 새끼를 키우는 곳으로도 이용한다고 합니다.

큰가시연꽃은 큰 존재로서 다양한 생물들을 키우고 있는 것입니다.

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